iTrain, Koploper of Rocrail?

Voor ons nieuwe modelbaantje zijn we eens opzoek gegaan naar software om het (weer) aan te sturen met de PC. Waar de vorige modelbaan aangestuurd werd door Koploper, hebben we nu ook eens een uitstapje gewaagd naar iTrain en Rocrail. Maar wat waren onze ervaringen? 

Laten we eens beginnen met het baanplan van onze laatste (en inmiddels “soort van gesloopte” modelbaan”.. die was dus in Koploper aangestuurd. Kopstation, klimspiraal die als keerlus was gebruikt, aan- en afkoppelen automatisch, draaischijf aansturing, infrarood de hele mikmak. En dat heeft jaren prima gewerkt zonder enig probleem: 

Maar goed.. ons nieuwe baantje wordt “iets” anders… Waar het vorige baanplan nog zo’n 40 wisseltjes aanstuurde (ook de dag en nachtverlichting werd door wissel opdrachten aangestuurd) zit er in het nieuwe baanplan… wel.. één … wissel.. En dat is dan ook alles. Ja, er komt wel weer dag en nachtverlichting in, deze keer wat seintjes en wat ander klein gedoe, maar verder… één wissel, één locomotief en dat is het dan. (Voor meer info, zie: https://www.nproject.org/ostleben-uberladebahnhof/ostleben-uberladebahnhof )

baanplan G spoor

En tja… dan is het wellicht ook eens leuk om te kijken naar andere software om dat weer aan te sturen. Dus zijn we eens begonnen om te kijken of we het ook aan kunnen sturen met (bijvoorbeeld: 

iTrain

Weer eens wat anders en eerlijk is eerlijk… iTrain werkt (als je je baanplan aan het bouwen bent) heerlijk intuïtief. Je merkt dat het een product is van deze tijd en dat het, voor de eindgebruiker) heerlijk simpel in elkaar zit. Zit een stabiel bedrijf achter, toekomst vast, Forum, ontwikkelingen vinden nog steeds plaats, prima zo. 

Maar…dat merk je alleen als je je nieuwe baanplan aan het bouwen bent. Want tijdens het rijden.. vinden we het net zo intuïtief als de andere programma’s. Ja, sommige zaken werken anders (en nieuwe schoenen knellen), maar als je daar eenmaal aan gewend bent werkt het prima. Alles doet wat het moet doen. Maar makkelijker dan de andere programma’s? Nee, naar ons idee niet. Alleen tijdens de aanleg is het makkelijker maar laten we eerlijk zijn: dat is een eenmalig klusje. Daarna kijk je er n.a.w. voor (letterlijk) jaren niet meer naar om en is het gewoon weer simpel rijden met de reeds gemaakte instellingen.

En in alle eerlijkheid.. als je volledig automatisch wilt rijden ben je de “standaard” versie nodig die € 209 Euro moet kosten. Mhhhhh…  ja, qua aanleg is het makkelijker, maar daarna kijken we naar al die instellingen nooit meer om. Voor jaren… en dan € 209 voor dit simpele baantje.. Nee. Doe maar niet dan. Dat vonden we te veel geld voor te weinig verschil. Maar als je er als een berg tegen opziet om je baanplan eenmalig erin te kloppen.. dan is het dat geld wellicht prima waard. Keuzes keuzes, het leven is er vol mee. 

Rocrail.

Rocrail bestaat al jaren en na de nodige jaren met bugs is het nu toch goed stabiel geworden. En waar iTrain €209 moet kosten is Rocrail een soort van gratis. Een soort van? Ja, het is gratis, maar wil je van een welkom scherm af dan moet je een gift overmaken naar de bouwers. Kost maar € 15 Euro (je mag rustig meer overmaken) per jaar en daarvan worden o.a. de websites en support betaald. Prima constructie, niets mis mee. 

Wat opvalt aan Rocrail is dat het instellen van (bijvoorbeeld) rijwegen redelijk automatisch gaat. Weinig geklik en gedoe en binnen de kortste keren heb je een baantje wat prima loopt. Ja, we liepen nog wel tegen wat vragen aan, maar (net zoals bij de andere programma’s) is er een prima support groep (wiki, forum) en met een beetje geluk ken je ook iemand die het al heeft rijden. En dat is bij alle drie de programma’s prima voor elkaar. Dus als je er niet uitkomt.. een hulplijn is snel ingeschakeld en je kunt met een beetje moeite zo weer verder. Ook prima geregeld zijn de updates en doorontwikkeling en dat is wellicht een goed gevoel. 

Al met al zijn we er eerlijk gezegd wel content mee. Ziet er goed uit, werkt stabiel, intuïtief en die € 15 Euro per jaar… och.. prima om daarmee de support te kunnen ondersteunen. 

Rocrail voor DCC modelbaan

Koploper

Koploper hadden we al jaren rijden op onze vorige banen (meervoud) en dus ook die maar weer eens ingetekend. En dan merk je dat koploper toch wel een generatie ouder is dan de andere pakketten, Maar…. dat verschil merkten we alleen tijdens het opzetten van het nieuwe baanplan. Als dat weer ingesteld is.. dan maakt het naar ons idee echt niets meer uit. De treinen rijden prima, wissel gaat om, verlichting werkt zoals het hoort en je hebt er geen omkijken meer naar. Op https://www.nproject.org/modelspoor-digitaal-en-dcc/koploper/ kun je meer lezen hoe we het toen hebben ervaren. 

De ontwikkeling is (helaas) wel gestopt (Paul, de maker is in 2019 overleden) en dat kan als een probleem aanvoelen. Maar eerlijk gezegd… ja, de ontwikkeling is gestopt… maar wat zou je nog meer willen dan wat er al in zat dan? Op ons oude baantje haalden we de meest vreemde zaken uit qua aansturing en treinenloop en nog steeds hadden we nog LANG niet alle functies benut die erin zaten.. Nog lang niet. Dus dan is de vraag.. hoe erg is het als de ontwikkeling is gestopt? Zolang mijn PC het blijft doen (maak even een back-up) en de centrale nog steeds ondersteund is (en de meeste centrales doen Lenz of bijvoorbeeld een IB na, en die worden prima ondersteund) is er niets aan de hand. Ander dingetje is dat koploper gratis is en (als echte Hollanders) is dat ook wel lekker. Oh ja.. een goed Koploper Forum, prima Facebook groep, meer dan voldoende kennis aanwezig in de modelspoorwereld. Dus ja, de maker is er (helaas) niet meer, maar de kennis: meer dan voldoende aanwezig. 

Koploper spoorbaan PC aansturen

En dan moeten we tot een conclusie komen toch? Mhhh…en daar zit de adder in het gras..  Laten we het eens vergelijken met een auto.. als je eenmaal gewend bent aan je “nieuwe” (lees: 2e hands) hok… rijdt die prima. De eerste weken wellicht even wennen, net als nieuwe schoenen, maar daarna… niets aan de hand en je rijdt er weer jaren met veel plezier in. En dan blijft over: smaak. Rond, vierkant, wellicht een leuke dealer om de hoek, een kennis die je kan helpen met sleutelen? Oftewel: we hebben geen enkele reden kunnen vinden om het ene of het andere programma beter of slechter te vinden. Één pot nat. Kwestie van smaak naar ons idee. Prima om “heerlijke” discussies in fora te voeren, elkaar de virtuele hersenen mee in te slaan op verjaardagsfeestjes (net zoals de discussie, Opel, Ford of VW) maar onder aan de streep naar ons idee: onzin discussies. Zoals de auto doet wat die moet doen, de ANWB het hok weer aantrapt als die stuk is en hij niet teveel kost… niets aan de hand. Lekker doorrijden. En als je het echt leuk vindt? Koop eens wat anders. Verandering van smaak doet eten, maar een halszaak? Zeker niet. In tegendeel. 

koploper itrain of rocrail lekker belangrijk

4 Responses

  1. Gerwin schreef:

    Itrain, Koploper of Rocrail?
    Ik zeg Traincontroller Gold !!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *