3D printen thuis? Jazeker het kan! Maar je kunt het ook laten doen.

3D printen thuis? Jazeker het kan! Maar je kunt het ook laten doen.

Iedereen kent de laser op inktjet printer voor thuis of kantoor. Printen op een blad papier. Maar stel, je kunt ook in de hoogte printen? Oftewel, echt in 3D. Dat zou mooi zijn? Nou, dat is het ook!

Bij deze stellen wij u voor… de 3D printer gemaakt door Ultimaker en in gebruik bij http://3dcase.eu/ 

Laten we eens kijken hoe de 3D printer werkt. Allereerst ben je (denk aan een inktjet printer) een kop nodig die heen en weer kan bewegen:

Die kop kan heen en weer bewegen, de plaat waarop hij print kan op en neer bewegen. 

Het printen zelf doe je net zoals een lijmpistool werkt. In dit geval gaan er geen lijmstiften in, maar een lange draad die wordt gesmolten door de printer:

Dat draad wordt gesmolten in die printkop van de vorige plaatjes en aan het eind van die printkop zit dus de echte prinkop. Die smelt het draad, waarmee je kunt printen. 

OK, we weten nu hoe het (globaal) werkt. Printkop wordt warm, draad wordt daardoorheen gevoerd en er komt dus een dunne warme draad plastic uit die je kunt “printen”.  En hoe ziet dat eruit? Nou, zo dus:

Je ziet dat er dus laagjes op elkaar worden geprint waardoor je de hoogte in kunt printen. Niet denken dat je niet hoog kunt omdat het inzakt, je kunt zelfs dunne staafjes in de hoogte printen. Even een voorbeeld van een voet van een wachttoren in 3D op de printer:

Wat je ermee kunt printen? Welnu, even wat voorbeelden, eerst wat lampen die door http://3dcase.eu/ zijn getekend en geprint:

En wat te denken van wat losse onderdelen van een wachttoren (BT11 DDR)

Allemaal prachtig, maar de printer moet natuurlijk wel weten wat hij moet printen. Net zoals je thuisprinter moet je dus eerst een “document” maken. In dit geval wordt 123Design (een autodesk freeware programma) gebruikt om de tekeningen te maken:

Als je een tekening hebt gemaakt, kun je daarna het naar de printer sturen. Nu komt er een “maar” in vergelijking met de printer die je gebruikt om letters op papier te printen. Met 3D kun je de tekening niet zomaar naar de printer sturen, maar moet je eerst de tekening omzetten met een programma naar een printbestand. Dit programma (Cura) wordt bij de printer geleverd en daarmee kun je ook zaken zoals de temperatuur van de printkop, de snelheid van de kop e.d. 

Zoals je wellicht nu snapt is dat het printen met een 3D printer op zichzelf niet zo spannend is, maar het tekeken van de onderdelen die je wilt laten printen toch wel een ander vraagstuk is. Autocad (of een andere variant) moet je dus wel kennen en daar zit hem dus wel even een punt van aandacht. 

Gelukkig is er ook (via http://3dcase.eu/) een tussensoort als je zelf een ontwerp hebt, maar niet zelf kunt tekenen…. Stuur een mail naar Kees met je tekening en hij kan dat voor je doen. Ja, kost wel iets, maar dan ben je zelf geen tekenprogramma, de kennis daarover en de printer zelf nodig. 

Aan de andere kant, heb je zelf kennis van 123Design (o.i.d.) en kun je de printer aanschaffen…. 3D printen is echt super! Als je kijkt wat het materiaal kost (centen werk per printje, een papieren kleurenprint is al snel duurder) is het zeker de toekomst…. En die toekomst is nu.